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Coucher de soleil

Le monde avant et après les lampes électriques

La lumière a changé la donne au niveau mondial

Les mains en l'air, qui a peur du noir ? La plupart d'entre nous se sont à un moment donné demandé ce qui pouvait se cacher dans l'ombre : fantômes, monstres, araignées géantes - faites votre choix. Heureusement, nous pouvons allumer les lumières et bannir immédiatement toute terreur nocturne imaginaire. Mais il fut un temps où la nuit était un abîme impénétrable et où certaines horreurs n'étaient que trop réelles.

Au Moyen-Âge, sans éclairage public, les gens avaient peur de sortir la nuit. Les voleurs, les bandits et les brigands étaient partout : l'obscurité leur servait de masque. Outre le danger permanent d'être volé, ou pire, il y avait le souci pratique de trébucher sur des tas de bois ou de tomber dans une rivière.

On n'était pas vraiment en sécurité à l'intérieur non plus : les gens avaient apparemment l'habitude de pousser les meubles contre le mur avant d'aller se coucher pour ne pas se cogner dessus s'ils se levaient au milieu de la nuit.

Ainsi, les gens se couchaient au coucher du soleil et se levaient au lever du soleil ; ils travaillaient, socialisaient et jouaient pendant les heures de soleil. En fait, cette grande boule de plasma dans le ciel régissait leur vie.

Les premières bougies

L'arrivée des bougies a transformé la nuit, qui était très sombre, en un lieu quelque peu obscur. Ouvrez la porte de votre réfrigérateur aujourd'hui et vous éclairerez davantage que la plupart des foyers au XVIIIe siècle.

Il y avait un choix de bougies à brûler : les bougies de suif étaient faites avec la graisse des animaux abattus mais fumaient, et pire, empestaient. Les bougies en cire d'abeille diffusaient une lumière plus stable, mais coûtaient quatre fois plus cher. Les bougies Spermaceti, fabriquées avec de la cire extraite des cavités de la tête des cachalots, brûlaient à nouveau deux fois plus brillantes mais coûtaient encore plus cher. Les pauvres, quant à eux, se contentaient de feux de jonc - des joncs de prairie coupés en bandes et enduits de graisse animale.

Le problème avec les bougies, c'est qu'il fallait les entretenir tout le temps. De plus, elles présentaient un risque d'incendie dangereux, entraînant des dizaines de décès chaque année.

Très vite, l'histoire de l'éclairage humain est passée des bougies aux lampes à huile. La lumière plus vive des lampes à huile rendait les gens plus sociables le soir, leur permettant de jouer à des jeux de société, de raconter des histoires, d'échanger des ragots ou de divertir des invités. L'inconvénient est que le pétrole est cher et que les lampes à huile se salissent rapidement.

La rue la nuit

Une société en mutation

L'éclairage au gaz, introduit au début du XIXe siècle, était une solution supérieure. Sa popularité ne tarda pas à se répandre. Les villes s'animaient la nuit, car de plus en plus de gens s'aventuraient hors de chez eux sous la sécurité relative des lampadaires à gaz. Ce n'est pas pour rien que "vie nocturne" est un mot du XIXe siècle : tout à coup, la classe moyenne pouvait passer ses soirées à parcourir les vitrines des magasins, à visiter les théâtres et à manger au restaurant.

Il convient de noter ici que les lampadaires à gaz de cette époque émettaient moins de lumière qu'une lampe moderne de 25 watts. Ils étaient également assez espacés, offrant des points lumineux éloignés à viser, contrairement aux rues éclairées des villes d'aujourd'hui.

C'est lorsque l'éclairage électrique a été introduit que le monde s'est vraiment illuminé. La lumière électrique a été instantanée, abondante et finalement irrésistible. Et en 1900, l'éclairage électrique était devenu la norme dans les villes.

Depuis plus d'un siècle maintenant, la lumière électrique éclaire nos maisons, nos rues et nos bureaux, et prolonge notre temps de travail et de loisir jusqu'à la nuit, que ce soit pour regarder un match de football international dans un stade ou pour voir le dernier film.

Cologne

De la tristesse à la joie

Récemment, nous avons même commencé à utiliser la lumière pour transformer notre humeur. La plupart des gens souffrent d'un peu de blues pendant les mois d'hiver : le manque de lumière du jour nous tire vers le bas, ce qui nous rend déprimés et fatigués. C'est beaucoup plus grave pour ceux qui souffrent du trouble affectif saisonnier (TAS), un trouble psychologique caractérisé par la dépression, la fatigue et parfois même des pensées suicidaires. Heureusement, s'asseoir pendant 30 minutes devant une lampe de luminothérapie donne un coup de fouet biologique aux personnes souffrant de TAS en déclenchant la production de mélatonine et en régulant les rythmes circadiens (le processus biologique intégré qui oscille toutes les 24 heures).

Et pour ceux qui veulent égayer les mois d'hiver, que diriez-vous d'un voyage au Hotwire (light) Helios Bar à West Seattle ? Le café dispose de boîtes à lumière, dont les rayons simulent la lumière du soleil, ce qui permet aux clients d'ajouter une dose supplémentaire de lumière à leur café au lait.

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